Ousmane Sow

1935 (10 octobre) : Naissance d’Ousmane Sow à Dakar, dans une famille de dix enfants, parents commerçants aisés, mère saint-lousienne et père dakarois.

1957 : Un an après la mort de son père, un brevet commercial en poche, Ousmane émigre en France, où il exerce divers petits métiers.

1958 : Il entreprend des études d’infirmier, tout en fréquentant les étudiants des Beaux-Arts et s’intéressant aux idées modernistes de Paul Klee, André Breton, Georges Braque, Max Ernst et du peintre cubain Wifredo Lam. Il rencontre quelques artistes africains résidant à Paris.

1961 : Il commence des études de kinésithérapeute, qu’il achève en 1963, année de la naissance de sa fille, N’Deye.

1965 : Ayant refusé la double nationalité, Ousmane Sow, désormais Sénégalais, ne peut plus travailler à l’Assistance publique.
Marié, il retourne au Sénégal et crée le service de kinésithérapie de l’hôpital Le Dantec.
Cette même année, il reprend sa passion de jeunesse : la sculpture.

1966 : Première présentation d’une de ses sculptures (un bas-relief aujourd’hui disparu) au premier festival mondial des arts nègres de Dakar.

1967 : Naissance de son fils, David.

1968 : Ousmane Sow retourne en France et ouvre un cabinet privé à Montreuil.
Durant ses temps libres, il sculpte et tourne un petit film d’animation.
Il regarde les miniatures de Daumier au Musée d’Orsay. Il voit les œuvre de Rodin, Maillol et Bourdelle.

1978 : Retour, cette fois-ci définitif, au Sénégal, où il exerce son métier de kinésithérapeute en consacrant de plus en plus de temps à la sculpture.

1982 : Après son divorce, il s’installe dans la petite maison de Grand Medine, transforme la cour en atelier, et met au point le « produit », réalisé, faute d’argent, à base de matériaux de récupération.

1987 : Achève, après quatre ans de travail, la série des Noubas, qu’il a vu photographiée par Leni Riefensthal.
Ces sculptures inaugurent tout le travail futur : taille plus grande que nature et invention de la matière, le « Produit ».

1988 : Première exposition commandée par le Centre culturel français de Dakar,
puis il expose à l’essencerie Total de Dakar.

1989 : Abandonne la kinésithérapie, achève la série des Massaïs, expose les Noubas au musée de la Vieille-Charité de Marseille et à Bordeaux, Hangar 5.

1990 : Commence la série des Zoulous, expose à Troyes, musée d’art moderne, expose à Angoulême, musée municipal, expose à Orléans, musée de la Collégiale Saint-Pierre le Puellier, expose à la Citadelle de Calvi, expose à Paris, Arche de la Fraternité, expose à Bordeaux, hôtel de ville de Peyssac.

1991 : Il expose à Montbéliard, Centre d’art contemporain,
il expose à Saint-Amand-les-Eaux, musée municipal,
il expose au Japon, au Kanda Ogawa Machi Chiyoda Ku de Tokyo et à Osaka, il expose au musée Fabre de Montpellier.

1992 : Il présente deux Noubas à la Documenta de Kassel, il expose à Riom, musée F. Mandet, il expose à Saint-Denis, au Carrefour des cultures de l’Océan indien, il expose à Marseille, au théâtre du Merlan.

1993 : Il commence la série des Peuls.

1994 : Il expose à Amiens, Maison de la culture, il expose à Berlin, Alter Strassenbahnbetriefshof,
il expose à Paris, au CIES, il expose à Besançon, Galerie de l’Espace Planoise.

1995 : Deux de ses sculptures, le Nouba assis et le Nouba debout clôture l’exposition du Palazzo Grassi, à l’occasion du centenaire de la Biennale de Venise, il expose à Genève, au Palais des Nations-Unies, il expose à Dakar, à l’Assemblée nationale, il expose à Paris à La Galerie.
Il entreprend la série des Indiens.

1996 : Il expose à Toulouse, au Pont neuf et à Roanne, au Musée Dechelette.

1997 : Il expose à Venours, au Rur’Art.
Il expose à Bruxelles, Médiatine.

1999 : Exposition des Indiens à Dakar, au site du Mémorial de Gorée, Grande rétrospective à Paris, au Pont des Arts, il expose à Tours, boulevard Heurteloup. Rétrospective au Centre d’Art Le Rectangle, Place Bellecour à Lyon.

2000 : Rétrospective sur les quais de la Garonne à Bordeaux.
Exposition à l’abbaye de Daoulas.

2007 : Terre noire au musée Maurice-Denis de Saint-Germain-en-Laye.

2010 : Expositions des peuples d’Afrique au Quai à Angers.

2013 : Exposition rétrospective des sculptures d’Ousmane Sow à la citadelle de Besançon. Séries présentées : Zoulou, Masaï, Peulh, Nouba et trois statues des grands hommes (Mandela, de Gaulle, Victor Hugo), ainsi que Le Sage et en exclusivité L’Homme et l’Enfant.

11 décembre 2013 : Ousmane Sow est le premier artiste noir à entrer à l’Académie française des Beaux-Arts et le second à pénétrer sous la Coupole de l’Institut de France depuis l’installation de Léopold Sédar Senghor à l’Académie française.
Il dédie la cérémonie « à l’Afrique tout entière, à sa diaspora, et aussi au grand homme qui vient de nous quitter, Nelson Mandela.

20 mars 2019 : Anne Hidalgo, maire de Paris, rend hommage à Ousmane Sow en inaugurant sur la Place de Valois son œuvre pérenne Couple de Lutteurs, issue de la série Noubas.

29 juin 2019 : Anne Hidalgo le maire du XVe arrondissement de Paris inaugurent la Place Ousmane Sow, située dans le XVe arrondissement, près de la rue des Entrepreneurs où l’artiste résidait lorsqu’il était en France.

1er décembre 2016 : Décès d’Ousmane Sow à Dakar.

Œuvres connues :

  • Les Noubas : douze sculptures ou groupes de sculptures réalisées entre 1984 et 1987.
  • Les Massaïs : cinq sculptures réalisées en 1988-1989.
  • Les Zoulous : quatre sculptures réalisées en 1990-1991.
  • Les Peuls : cinq sculptures réalisées en 1993-1994.
  • Les Indiens : série de vingt-trois personnages et huit chevaux réalisée de 1994 à janvier 1999 qui retrace la bataille de Little Big Horn.
Ousmane Sow

A noter également la maison multicolore au bord de l’Océan, à Tondoup Rya, qu’il construisit comme une œuvre inspirée, pendant des années. Lieu qui devait symboliser le Sphinx, dont la création-transformation accompagne la naissance de ses œuvres sculptées dans la cour transformée en véritable charnier de corps incomplets et de matière mystérieuse avec pour seul témoin le ciel bleu de l’Afrique. Ousmane Sow avait en projet, une série sur les Egyptiens : inspiration des corps embaumés pour la vie éternelle ?

Photos de l’exposition d’œuvres d’Ousmane Sow à Tours (1999)

Photographies : WIPO / Bernard Blanc

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