Un fort français devenu musée à Thiès

Un fort français devenu musée à Thiès

Par Abubakr Diallo – Afrik.com

Au cœur de la ville de Thiès, se dresse un bâtiment imposant, fait de grosses pierres taillées. Disposée à moins de 30 mètres de voies ferrées, cette bâtisse, ancien Fort français durant la période coloniale, a toute une histoire. Une partie racontée à travers des témoignages d’objets, une autre condamnée au silence à jamais. Ce Fort, devenu le Musée régional de Thiès, date en effet de 1879. Tous les témoins de son édification sont morts. Des Français, dont certains ont eu l’idée d’inscrire leurs noms sur la façade avant du mur de clôture. AFRIK.COM y a fait un tour, ce vendredi 24 septembre 2021, dans l’après-midi.

Benoît, Bourles, Jaillet, Petit… Ce dernier soldat français, membre du 10ème Régiment d’Infanterie d’Afrique d’Outre-Mer, a même pris le soin de préciser l’année de son passage au Sénégal, plus précisément à Thiès. Il a en effet inscrit, directement sur le mur de clôture, son nom et l’année de sa signature en tant qu’élément détaché au Sénégal, pour participer à la sécurisation de la zone : nous étions en 1889, s’il vous plaît. Il est 14h45, lors que nous sommes à l’intérieur de cet ancien Fort, où nous avons trouvé une seule personne.

« Le Fort de Thiès était construit pour sécuriser l’axe Dakar-Niger. Les voyageurs qui passaient par Thiès étaient souvent attaqués par les Sérères Nones (une ethnie du Sénégal). La zone était mal sécurisée. Après la construction d’un premier poste à Pout (15 km de Thiès en allant vers Dakar), qui a été attaqué et détruit par les habitants, il y eut une expédition punitive, avec l’idée de construire un second poste de sécurité. C’est ainsi qu’ont démarré les travaux de construction du Fort de Thiès, en 1864 pour prendre fin en 1879 », confie Pierre André Coly, Conservateur du Musée de Thiès.

A l’intérieur, trois bâtiments principaux. L’un ayant servi de bureaux aux gradés de l’armée coloniale française, les deux autres aux hommes de garnison. L’écurie a disparu. Dans la salle des ethnographies, qui fait face au portail d’entrée, sont exposés des fusils à piston, remis par les Sérères du Diobass au Colonel Hernin, de l’escadron français, en 1891. Ces fusils, à la différence de ceux dits « Chassepots » qui se chargeaient par la culasse, étaient eux chargés par la bouche avec de la poudre.

Différents objets étaient aussi exposés à l’intérieur de la salle, notamment des armes blanches, comme des haches, des poignards. Il y avait aussi des poteries, des pierres taillées, des photos retraçant l’histoire coloniale de la ville de Thiès, connue pour son opposition à la construction des voies ferrées. « Ce Fort permettait aussi aux colons d’avoir un œil sur les opposants à la construction des chemins de fer, notamment Lat Dior et ses hommes, qui ont farouchement combattu les colons », explique le Conservateur…

Lire la suite sur Afrik.com

Retour haut de page