Richard Toll

Richard Toll
Richard-Toll est une commune du département de Dagana dans la région de Saint-Louis (à 100 km environ).

Richard-Toll s’est construite sur la rive gauche du fleuve Sénégal. Aujourd’hui elle est entourée de champs de canne à sucre et de rizières, au milieu d’une région globalement plutôt aride.

Dans les années 1970, Richard-Toll ne comptait que 5 000 habitants, mais le développement de l’industrie sucrière a favorisé son essor.
Lors du recensement de 2002, le nombre d’habitants s’élevait à 42 621.
En 2007, selon les estimations officielles, la population était de 48 968 personnes.

Richard-Toll est une petite ville à mi-chemin entre Saint-Louis et Podor. Son nom provient d’un certain M.Richard, horticulteur français, qui y créa une exploitation agricole dans la première moitié du XIXème siècle, et du mot “Toll” signifiant “jardin” en wolof. Le projet agricole de M. Richard fut relancé en 1932 et l’on encouragea la culture du coton puis du riz et de la canne à sucre.
Une curiosité architecturale de Richard-Toll est la “folie” du baron Roger (gouverneur de la colonie de 1822 à 1827), grande maison coloniale se dressant au milieu d’un jardin tropical, luxuriant en son temps.

Richard-Toll vit de nos jours au rythme de la C.S.S. (Compagnie sucrière sénégalaise) qui cultive et exploite la canne à sucre depuis 1967.
Les bâtiments de la C.S.S. sont reconnaissables à leurs hautes cheminées.
Le brûlage de la canne aux abords de Richard-Toll est spectaculaire.

A voir à Richard Toll : la “folie” du baron Roger

La "Folie" du Baron Roger à Richard Toll

La “Folie” du Baron Roger à Richard Toll

Cette construction est la résidence édifiée aux abords de Richard-Toll par le Baron Roger, premier Gouverneur civil du Sénégal de 1822 à 1827, dont le nom est lié à la politique de mise en valeur agricole commencée par le Gouverneur Schmaltz (rescapé du naufrage de la “Méduse”).
Le Brack, souverain du Walo, avait accordé à ce dernier la concession du terrain en 1819.
Ce vaste bâtiment à étages construit au milieu d’un parc rappelle par son style certains petits châteaux (“folies”) du 18ème siècle en Europe.

La bâtisse comporte de nombreuses fenêtres, larges et hautes, aussi bien , à l’étage qu’au rez-de-chaussée. Au sommet de l’édifice, une casemate percée d’un œil-de-bœuf s’élève au milieu d’une vaste terrasse.
L’intérêt du lieu était autrefois rehaussé par la présence de statues qui laissaient planer sur cet endroit du Sénégal un parfum “Grand Siècle”.

Un parc très agrémenté, qui servait de jardin d’essai, entourait à l’origine le château. Richard, alors Directeur de l’Agriculture, a laissé son nom à la ville : Richard-Toll signifiant le “champ de Richard“.
S’il ne reste rien du parc primitif qui entourait le château, l’architecture de l’ensemble ne manquera pas d’étonner le visiteur.


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